Las tazas de Elfos:Skålgrop.

Publicado por HEATHENPRIDE , viernes, 11 de agosto de 2017 8:37

Cuando uno viaja por las tierras del norte, a veces se encuentra cosas realmente muy curiosas.Una de las leyendas mas extrañas que las gentes de estas tierras os contaran, tiene que ver con los misteriosos Skålgrop, unos muy curiosos hoyos muy pequeños que aparecen en las piedras de algunos lugares , frecuentemente cerca de campos de cultivo.

Lo que la gente del lugar llama copas de elfos y la marca de anillo (en el folkclore también llamados älvkvarn ), suelen ser un monumento antiguo en forma de pequeños hoyos tallados en la piedra, en tamaños de 5 a 10 milímetros de diámetro los mas pequeños que suelen aparecer en grupos bastante numerosos ,hasta más de 300 mm de diámetro los mas grandes, estos suelen aparecer en grupos pequeños, curiosamente casi siempre en numero impar. La profundidad de los pozos varía de la misma manera desde unos pocos milímetros a más de 50 milímetros, rara vez son mas profundos.


La forma de estos hoyuelos en la roca es generalmente redonda y aparecen pulidos como si se tratase del interior de una cascara de huevo, pero también pueden ser ovalados ligeramente (como la forma de un balón de rugbi) o a veces mas alargados, como si el agujero tuviese la forma de un ojo. 

Estos curiosos agujeros de los que os contare algunas historias bastante curiosas, son muy antiguos, los mas ancianos os dirán que llevan ahí "toda la vida"aunque los sabios aclaran que su origen se encuentra en la edad de bronce , o algunos incluso son anteriores, en los orígenes del arte de los primeros hombres que intentaron grabar imágenes en la roca , antes de lograr herramientas que les permitiesen hacer trabajos mas complejos y las primeras esculturas. Estos hoyos están hechos en piedras planas, a veces en alguna monumento antiguo, o en lugares tan raros como los antiguos cementerios. 

Aunque hablamos de unos monumentos muy antiguos, los expertos nos dicen que fueron tallados con cinceles muy primitivos, o incluso golpeando la piedra con otras piedras mas duras para irlas desgastando. La gente de estas tierras del norte dicen que no son otra cosa que "molinillos de los elfos" o "copas de hadas". 

La modernidad siempre trata de dar explicación a estas cosas, así que cuando se pregunta al experto para que servían estos hoyos en las piedras, te dicen que eran para los antiguos parte de un ritual de gratitud a los dioses por las buenas cosechas. 

Una historia que os contarían los que estudian estas piedras es que los antiguos llenaban con harina de los granos molidos estos hoyos y ofrecían esta harina o granos de cereal a los dioses para dar gracias por una buena cosecha, porque la mayor parte de estas curiosas piedras se encuentran junto a los campos antiguos. 

Sin embargo, esto no explica os dirán los mas ancianos, porque hay piedras con hoyos en lo alto de las colinas, o en medio del bosque!. Así que, los ancianos dicen que son para hacer ofrendas a los duendes y hadas, de los que las antiguas gentes del campo intentaban hacerse amigos, pues creían que estos seres mágicos del bosque podrían ayudarles a cuidar mejor de sus cosechas. 

La palabra älvkvarnar pertenece a una edad ya pasada, hoy diríamos que solo la usan los ancianos como maestros en contar historias del folclore de las tierras del norte, así, encontraras que, para la gente mas joven habla de las tallas en las piedras y apenas ya hacen caso de viejas historias , la realidad es que esta forma de referirse a estas piedras tan extrañas es un término científico de los equipos arqueológicos modernos que han empezado a estudiarlas, y esto es algo que ha sucedido en el siglo pasado.
Copas de elfos y piedras con la marca del anillo, era la forma en que hasta no hace demasiado tiempo las llamaban todos o también pueden ser llamadas piedras de sacrificio o guijarros húmedos.

De las provincias de los Malar, se sabe que hasta no hace mucho seguían haciendo ofrendas en las piedras älvkvarnar. Los mas ancianos os contarían que se hacia para curar las enfermedades que los campesinos creían que fueron causadas por los elfos o duendes enfadados por algo que los humanos hicieron mal ,generalmente se creía que antes de reclamar una tierra para ser cultivada, era necesario asegurarse primero de que no habitasen en ella elfos, duendes o hadas, o cualquier criatura mágica .

Lógicamente, a nadie le gusta que le quiten su casa, así que si se molestaba a los duendes o hadas, estos se vengaban de los humanos principalmente les mandaban enfermedades de la piel , lo que los nórdicos llamaban el "älvblåst" o "älvabläst", la picadura de elfo, es decir, la urticaria .

Según cuentan los ancianos, para calmar a los duendes, se hacían pequeñas muñecas que a veces llevaban mechones de cabello, recortes de uñas uñas y pequeños pedazo de tela de ropa de la persona enferma. Estas muñecas eran dejadas en un hueco de piedra , o tazón de duendes durante tres jueves por la noche seguidos. También era necesario a veces entregar mantequilla o grasa de cerdo que se dejaba en estos tazones de piedra, o rellenar estos pequeños hoyos con granos de trigo o otro cereal como ofrenda a los elfos y hadas. Esto solía calmarles y las cosas volvían a la normalidad.

Algún anciano os dirá que los antiguos tenían muy en cuenta a "la gente menuda", o "los pueblos ocultos", es decir, a todos los duendes, hadas, elfos y demás seres mágicos del bosque, y siempre solían dejar una parte de la cosecha sin recoger para "la gente pequeña" , a veces, decidían dejar grano o frutos en estos pequeños hoyos para que los duendes los recogiesen, por esa misma razón, a veces estas piedras aparecen en medio de los bosques o en lo alto de las colinas, porque se creía que allí también vivían algunas criaturas mágicas a las que era necesario ofrecer alimentos, ya que de lo contrario se decía que se enfadaban y hacían que el ganado y los rebaños se perdiesen en las montañas. 

Otra historia de como la gente seguía creyendo en estos rituales tan antiguos, es la leyenda de un suceso que según se cuenta, se produjo en Dalsland durante los años de hambre del 1867 a 1869 . Al parecer las cosechas de esos años fueron muy malas asi que , los aldeanos hambrientos en Tisselskog no pensaron para obtener algunas respuestas que les sacasen de la hambruna en sus oraciones a Dios en las iglesias, al parecer, esto no dio resultado. 

Ya cansados de procesiones y rogativas, decidieron en un intento desesperado por volver a tener buenas cosechas, regresar a las viejas costumbres que los antiguos decían que siempre han aumentado la fertilidad de los campos. En un ultimo esfuerzo, recogieron casa a casa el poco grano que quedaba, y fueron a ofrecerlo a las tazas de elfos, dicen que, aquellos que cumplieron el rito, empezaron a tener de nuevo cosechas buenas, mientras que los que se negaron, aun tuvieron al menos dos años mas de cosechas perdidas. 

En algunas zonas de las tierras del norte, os contaran que esos hoyos en las rocas son para dejar "alimento a los cuervos", se dice que en una ocasión los campesinos se cansaron de que los cuervos invadiesen las cosechas para alimentarse con el grano, así que, los echaron con palos y piedras. Los cuervos desaparecieron, pero fue un mal remedio, porque sin cuervos, las ratas se extendieron y pronto hubo mucho mas grano y fruto echados a perder. También los animales que morían no eran consumidos por los cuervos, así que se pudrían en el campo y pronto el agua estaba llena de enfermedades..así que, al final los campesinos se arrepintieron y desde entonces, dejan grano en esos hoyos para asegurarse de que los cuervos no pasen un mal invierno, pues se han dado cuenta de que, como cada criatura , tienen su sitio en el equilibrio de la naturaleza. 

Finalmente, también como os he dicho, aparecen algunos de estos hoyos en los cementerios, sobre todo en la entrada de algunos muy antiguos, los ancianos nos cuentan que era costumbre dejar en estas piedras ofrendas a los difuntos, pues como he contado en mas de una ocasión,las gentes del norte creían que sus familiares que ya habían fallecido, les cuidaban y protegían, de esta forma, cuando las cosas no iban bien, se les pedía ayuda, y luego se les daba las gracias con ofrendas .

El Bannik ; El espiritu del Baño Ruso.

Publicado por HEATHENPRIDE , domingo, 6 de agosto de 2017 5:15


A diferencia de otros espíritus de los baños habituales en la cultura de las lejanas tierras Eslavas (curiosamente muy similares a los espiritus del baño de los pueblos del norte) , el Bannik de las leyendas de la antigua  Rusia tenía una vena maligna (o para ser exactos mas bien vengativa con ciertos tipos de gente y malas costumbres)  y rara vez era alguien bueno si se le cabreaba. 

El Bannik es descrito como un anciano con patas peludas y las uñas largas aunque con un aspecto bastante salvaje, dicen que añora justo el placer que el no puede tener, un buen baño!, por eso detesta a la gente cochina que no se baña o lo hace mal.

Este duende es un hombre de baja estatura,usualmente es  muy fuerte,y suele presentarse con  el cuerpo desnudo cubierto con hojas secas ,tiene  una barba llena de mohoy muy larga, los ojos del color del arco iris del cielo. Él vive detrás de la estufa, el calentador o bajo de  una estantería del baño o en los bancos y revela su presencia sólo cuando no está contento con el baño de la casa o si alguien había hecho una falta de respeto o algo inadecuado a la hora del aseo. 

 A menudo era el recién llegado quien recibía su ira, mas que nada porque desconoce los habitos de higiene de la casa y a menudo los incumple. Si el Bannik se enfada, Cuidado!!, pues no suelen ser muy sutiles a la hora de castigar a los que no se asean como es debido.

 Los bañistas saben que cuando  no cumplen con un buen ritual de limpieza en el baño, el Bannik les puede tirar agua caliente, o romper las piedras  de la sauna en el vapor sobrecalentado producido por echar agua fria sobre las mismas, pudiendo saltar  trozos de rocas ardientes que pueden quemarte la piel o quiza pueda crear una enorme nube de aire caliente y tengas que salir corriendo para no llegarte a asfixiar con el  caliente vapor de la sauna. 

Le molesta que se cante mal en el baño  o se hable fuerte, mas que nada, porque esto distrae y de esta forma, uno no se baña a conciencia y la limpieza no es completa y la deseada. Como ya hemos dicho no le gusta  nada cuando la gente se apresura demasiado en el lavado de sus cuerpos o sus ropas, tampoco a ese tipo de gente que deja la ropa sucia y sudada tirada por toda la casa y sobre todo odia a los que beben alcohol en el cuarto de baño, es una muy mala costumbre, sobre todo en la gente que acustumbra a tomar saunas, ya que el alcohol adormila y en un lugar con vapor caliente, eso es muy peligroso.

 El Bannik es muy exigente en cuanto a la ubicación de los cuartos de baño, si no se construyen en la ubicación deseada, toma venganza en los hogares, y en este caso hay que reconstruir el cuarto de baño hasta que este como a el le gusta. La gente  no debe mentir o alardear, y ciertamente no deben hacerse cochinadas en el baño! Piedras ardientes y agua hirviendo pueden ser arrojada por un Bannik disgustado. Asi mismo, aseguraos de tener siempre el baño limpio , con una toalla fresca y limpia siempre a mano, y por supuesto, la ropa sucia recogida 



Para protegerse del bannik, la tradicion ha cambiado mucho, y hoy se dice que es necesario hacer la señal de la cruz antes de entrar al baño, sin embargo, creo que si uno es un marrano alergico a u buen baño, no son los rezos los que satisfagan al Bannik, asi que, retomemos esa buena y muy antigua costumbre de desear a sus compañeros un buen baño y, al salir, dar al Bannik un caluroso adiós y asegurarnos de dejar el baño limpio. 

Al bannik como he estado contando, le gusta una habitación de baño limpia y lavada por lo menos una vez a la semana, la limpieza de la sauna  y la calefacción del baño son deberes que no pueden pasarse por alto. El Bannik puede controlar la cantidad de vapor y puede hacer que el carbón suelte una desagradable nube de humo  si no esta satisfecho. El tercer turno (o el cuarto, dependiendo de la tradición) era ofrecido al Bannik.  Según los antiguos mitos eslavos, los primeros eran los mas ancianos de la casa, les siguen los cabezas de familia y los niños, y finalmente se deja el baño libre y ordenado para que lo use el Bannik.

Para vivir en paz con un  Bannik, deben respetarse otras reglas, entre ellas es peligroso lavarse después de la puesta del sol, por que según la vieja tradición es el momento en el que el propio Bannik se baña y al verse molestado su ira puede ser tremenda.  Esta vieja leyenda se repite en otros lugares sobre todo, en los que este presente la saludable costumbre de tomar saunas. No es para nada recomendable un baño a media noche, mas que nada porque se supone que ya se ha cenado, y no es aconsejable tomar saunas con el estomago lleno tras la cena, pues uno puede dormirse en el baño de vapor y eso es muy peligroso.

 Siempre se le deja Jabón y productos para la limpieza en el baño, agua potable y un manojo de ramas de abedul; y nunca se debe permitir que estas cosas tan esenciales falten porque el Bannik en ocasiones invita a sus amigos del bosque para darse un baño  y, a veces, hasta los mismos troll acuden a darse un baño por una vez en sus sucias vidas. También se deja un pedazo de pan de centeno rociado con sal gorda, y especialmente no se debe molestar cuando se lavó el baño la noche anterior, porque puede ser peligroso.

No se debe comer en el baño, y por supuesto es una norma de hospitalidad ofrecer un buen baño caliente o frió al visitante , eso si, aclarando que debe dejar el baño limpio y ordenado, que ya hemos visto que una cosa es ser educado con el visitante, otra, dejar que los guarros nos dejen el baño de casa hecho unos zorros.

Los mas peques de la casa sabrán que el Bannik está con sus amigos por el ruido de su conversación. Este nunca es momento para entrar en un baño solo. Sin embargo, si  se tiene curiosidad y quiere ver al espíritu del baño, hay que ir solo. Las leyendas dicen que si se  pasa sobre la pierna derecha,  y uno toma la cruz de su cuello y la pone debajo del talón de su pie izquierdo con un poco de suerte el Bannik se dejara ver.

De vez en cuando, el bannik espera que se le tenga en cuenta. Cuando un baño es viejo debe ser destruido y el espacio ha de ser saneado antes de construir uno nuevo.  Los antiguos solían hacer un banquete con una gallina negra cuyos huesos eran enterrados en el lugar donde se iba a crear el nuevo baño . Entonces, para calmar al  Bannik, un poco de  sal debe ser arrojada sobre la estufa durante el primer calentamiento del baño.

Hoy , estas tradiciones se han olvidado, pero igualmente los rusos dicen que es necesario mantener la higiene de las casas en el mejor de los niveles, y para ellos, la limpieza del baño es algo esencial y una muestra de hospitalidad ofrecer a sus visitantes un buen baño antes del descanso.


El baño es un lugar lleno de magia en las antiguas leyendas, así que  también albergaba benevolentes fuerzas sobrenaturales. Brujas buenas y poderosos  hechiceros se reunían en los baños para establecer un vínculo con estos poderes superiores de la naturaleza , y allí , rodeados por las fuerzas de la magia del baño, y con sus cuerpos limpios ,  el mal puede ser extraído del cuerpo y el futuro podía ser profetizado.

 Las casas de baños y  saunas tienen una sala de vapor en el interior y en  el exterior un vestuario. Era lugar donde las mujeres daban a luz antiguamente  y  las ancianas adivinas practicaban sus  adivinaciones sobre el futuro del niño recién nacido, el baño estaba fuertemente dotado de fuerzas vitales unidas al agua y a la naturaleza.

Los poderes mágicos  del buen habito de darse un  baño de vapor fueron la razón de que en las fechas mas señalada de la vida de los rusos como en el nacimiento, mayoría de edad, matrimonio y incluso en los funerales,  se llevase  a cabo un muy cuidado ritual de limpieza, como si esta norma tan esencial de higiene fuese algo realmente relevante en la forma de vida de estas gentes.

Igualmente, hay espíritus del baño muy similares en las leyendas de los pueblos del norte, como los suecos que tienen al ÄLDRE BAD (el anciano del baño) o el ELF BADRUM (Literalmente, el elfo o duende del baño) , muy similar al ELF BAD Noruego,o el UARTIG BADENDE Danes (el bañista travieso) o el HENKI HYLPYHUONEEN (el espiritu de los baños) en Finlandia.